Alopecia areata: nuevos descubrimientos!

La alopecia areata, enfermedad en la que se pierden cabellos de forma localizada (forma de monedas) en el cuero cabelludo, en la barba, etc., puede ser desencadenada por ataques de células del sistema inmune contra folículos capilares. El descubrimiento es el resultado de un gran estudio en el que los genomas de más de 1.000 individuos con alopecia areata se compararon con genomas de personas sin enfermedades.

Angela Christiano y su equipo de la Universidad de Columbia, en Nueva York, descubrieron 18 genes asociados a la alopecia areata
Como se esperaba de una enfermedad autoinmune, en la cual el sistema inmune se vuelve contra los tejidos sanos del propio organismo, todos los genes encontrados participan en el control de crecimiento y multiplicación de células del sistema inmunológico.
La conexión más fuerte fue con un gen llamado ULBP. Codifica una proteína que es un potente activador de células NK («Natural Killers», «asesinas natas» en la traducción del inglés). Cuando están activadas, las células NK atacan virus y otros patógenos.
El equipo también encontró cantidades mayores de proteína en los tejidos de los folículos capilares de las personas con alopecia areata que en muestras de personas sin enfermedad, proporcionando prueba adicional de su implicación en la enfermedad. El grupo espera que los descubrimientos abran nuevos caminos para el tratamiento de la enfermedad.
«Este es un gran avance», dice Rod Sinclair, dermatólogo de la Universidad de Melbourne, en Australia. «Después de décadas de poco progreso, ese trabajo anuncia una nueva era de descubrimientos, ahora podemos probar el papel de estos genes uno por uno en el desarrollo de la enfermedad.
El estudio fue publicado en la prestigiosa revista científica «Nature».

Fuente: NEW SCIENTIST