Gene do cabelo grisalho é descoberto por cientistas

Cabelo grisalho nunca mais? será?

Gene do cabelo grisalhoDescoberta pode levar à criação de produtos que retardam ou impedem esta característica, diz pesquisa

Uma pesquisa divulgada pela BBC revela, pela primeira vez, a existência de um gene responsável por tornar os cabelos grisalhos. A descoberta confirma que essa característica tem fundo genético, e não apenas é causada por fatores externos. No estudo publicado pelo periódico “Nature Communications”, cientistas da Universidade College London analisaram dados de mais de 6 mil pessoas na América Latina com diferentes ancestrais para identificar genes associados à cor, ao branqueamento, densidade e forma dos cabelos. O gene responsável pelos cabelos grisalhos, chamado de IRF4, já era conhecido por desempenhar um papel na cor dos fios. “Já conhecemos diferentes genes envolvidos na calvície e na cor do cabelo, mas é a primeira vez que um gene que torna os cabelos grisalhos é identificado em humanos, além de outros genes que influenciam a forma e a densidade dos fios” – explica o principal autor do estudo, Kaustubh Adhikari, da área de desenvolvimento biológico da universidade britânica. De acordo com ele, isto só foi possível porque a equipe analisou um universo variado de pessoas, algo que ainda não tinha sido feito em tal extensão. Para o cientista, a descoberta pode ser usada em estudos do envelhecimento capilar e na área da cosmética, uma vez que amplia o conhecimento sobre a maneira como os genes influenciam nossa aparência. Os resultados podem, por exemplo, ajudar na criação de tecnologias  para reconstruir perfis visuais baseados em informações genéticas de uma pessoa. O gene IRF4 está envolvido na regulação de produção e armazenamento de melanina, o pigmento que termina a cor dos cabelos, da pele e dos olhos. O branqueamento é causado pela ausência de melanina no cabelo, então o objetivo agora é entender exatamente qual o papel do IRF4 nesse processo. Esta compreensão pode levar ao desenvolvimento de produtos que impedem ou retardam o aparecimento de cabelos brancos. Isto, claro, para quem não gosta dessa característica. Fonte: BBC